Olive oil 101

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La durée de conservation de l’huile d’olive

Contrairement au vin, l’huile d’olive ne se bonifie pas avec le temps. Le meilleur moment est le jour du broyage des olives fraichement cueillies. Par la suite, le goût s’estompe lentement en raison de l’oxydation. Il est donc important que vous sachiez que le moment à partir duquel vieillit votre huile d’olive est celui de l’achat d’une bouteille dans votre supermarché. Jusqu’à présent, seule la Chine demandaient aux producteurs de mentionner l’année de la cueillette sur les étiquettes d’huile d’olive, mais il semble logique que l’Union européenne et les États-Unis fassent de même dans les années à venir. Après tout, plus le consommateur dispose d’informations, mieux c’est. Les dates de consommation préférentielle sont évidemment mentionnées sur les étiquettes, mais elles sont calculées en tenant compte d’un facteur temps basé sur le moment de la mise en bouteille, et non pas celui de la cueillette.

La bonne nouvelle est que l’huile d’olive vierge extra fraîche se conserve parfaitement pendant au moins 2 ans, ce qui est plus que tout autre huile végétale, et ce grâce à sa teneur élevée en antioxydants. Cette période de temps peut être prolongée jusqu’à un an si vous la conservez dans des contenants hermétiquement fermés dans un endroit frais et à l’abri de la lumière.

Il est préférable de conserver l’huile d’olive dans des récipients en verre (teinté), en faïence ou en métal non-réactif comme l’acier inoxydable. Les contenants en PET vert ou marron sont aussi à privilégier.

S’il arrive que la température de votre huile d’olive descende au-dessous de + 14ºC (57º F), elle commencera à « geler ». L’huile d’olive est constituée d’environ 27 différents types d’acide gras oléique, chacun ayant sa propre température de congélation. Par conséquent, entre + 9ºC (48º F) et + 14ºC (57º F), vous verrez toute sortes de formes de nuages se développer dans votre huile d’olive. Au-dessous de + 7ºC (45º F), toute l’huile de votre bouteille sera solide et trouble. Ne vous inquiétez pas ! Il vous suffira de la mettre à température ambiante et elle deviendra complètement claire en un ou deux jours, sans pour autant perdre en qualité. Si vous ne pouvez pas attendre, il vous faudra réchauffer votre bouteille un petit moment en la mettant 25 à 50 mm dans de l’eau chaude.

Toutefois, l’air, la chaleur, la lumière et le temps peuvent avoir d’un effet négatif sur la durée de conservation de n’importe quelle huile d’olive. Jugez vous-même et faites confiance à vos organes sensoriels ! Si vous lui trouvez un goût ou une odeur rance, elle ne pourra plus être consommée.