Olijfolie info

Best verkochte producten

Aanbiedingen

De legende van Arbequina

Er zijn honderden verschillende variëteiten van olijfbomen in de wereld, elk met zijn eigen eigenaardigheden, zoals de groeiomstandigheden en de vorm, kleur, textuur en smaak van hun vruchten. Eind vorige eeuw werd een volledig vergeten olijfboom teruggevonden in de buurt van het kleine dorpje Arbeca (voorheen Arbequa) in het Spaanse provincie Catalonië.

Het leek er aanvankelijk als een struik uit te zien en produceerde zeer kleine, ronde en kleurrijke olijven. Botanici noemde de onlangs herontdekte olijfboom "Arbequino", dat "inwoner van Arbeca" betekende. Omdat vruchten in het Spaans vrouwelijk zijn qua woord, werd de resulterende olijfolie "Arbequina" genoemd. Op de hoger gelegen berghellingen vonden onderzoekers nog veel meer van de Arbequina-bomen, de meesten daarvan lange tijd geleden geplant.

Arbeca

Rechtstreeks uit Jeruzalem

Tijdens de 17e eeuw bracht de hertog van Medinaceli - die een uitgestrekt gebied van het Iberisch schiereiland, waaronder Arbequa (nu Arbeca) in handen had - een bezoek aan Jeruzalem. Daar werd hij betoverd door de buitengewone smaak van een voor hem onbekende olijfolie. Hij bracht de zaden van deze olijven terug naar Spanje en vertelde zijn boeren om ze te planten om olie te maken. Dit bleven zij eeuwenlang doen.

Vanaf het midden van de 19e eeuw werden de olijfgaarden geleidelijk aan verlaten. Mensen verbruikten veel minder olijfolie dankzij de uitvinding van elektriciteit (minder behoefte aan olielampen) en de Arbequina olijven konden niet meer concurreren in de industriële wereld tegen de rassen die een rijkere oogst opleverden zoals de Picual.

Ondanks zijn nogal scherpe smaak, werd de Picual dominant in Spanje. Hetzelfde gebeurde in Italië, waar de hoogrentende, maar bittere Frantoia de eerste keus werd. De Arbequina met zijn kleine, ronde en kleurrijke olijven liet zich echter niet blijvend verdringen en begon eind van de vorige eeuw aan een spectaculaire come-back. Het verschil bleek een nieuwe generatie van vermogende klanten, bereid om de boer te compenseren voor de productie van olijfolie met een fantastische smaak (de hertog had gelijk!).

De meerderheid van de Spaanse Arbequina oogst wordt elk jaar opgekocht door de Italiaanse producenten van olijfolie. De olie vormt de kerncomponent in tal van exclusieve melanges, die worden geëxporteerd vanuit Italië naar alle uithoeken van de wereld. Inmiddels is Arbequina uitgegroeid tot de standard voor nieuw geplante olijfbomen in de Nieuwe Wereld: Nieuw-Zeeland, Australië, Zuid-Afrika en Chili en is er ook grote belangstelling voor uit India en China.